- 대안적 콘텐츠 유통 플랫폼 확산이 방송에 미치는 영향

박상호 한국방송협회 연구위원


최근 들어 인터넷을 통한 동영상 서비스인 OTT(Over The Top) 서비스는 영화나 방송 프로그램등과 같은 동영상 콘텐츠를 전달하는 서비스를 총칭하는 의미로도 사용된다. 또한 동영상 이외에 데이터, 광고, 전자상거래 등 멀티미디어 콘텐츠도 서비스 영역에 포함된다. 이러한 관점에서 볼 때 TV에만 구현되는 인터넷 동영상 서비스를 협의의 OTT로 볼 수 있으며, PC와 TV 모두 구현되는 동영상 서비스를 광의의 OTT로 정의할 수 있다. 온라인 동영상 서비스는 다양한 단말기 제조사와의 제휴를 통해 이용 가능한 단말기를 확대하고, 상대적으로 저렴한 가격으로 제공됨으로써 특히 미국 지역에서는 유료 방송의 대체재로 부각되고 있다.

현재 온라인 동영상 시장의 진화가 스마트TV라고 평가되고 있다. 가전 단말인 TV가 스마트TV 단말로 대두되면서 기존 OTT 서비스에서 제공되던 ‘N스크린(N-Screen) 서비스’1)가 보다 보편적으로 이용될 수 있는 매체 환경이 마련됐다.TV의 스마트화는 스마트폰에서 촉발됐다. N스크린 서비스를 가능하게 하는 동인으로는 크게 기술적인 환경 변화와 소비자의 미디어 이용 행태 변화를 들 수 있다. 기술적인 환경 변화의 대표 주자로는 스마트폰, 스마트TV, 클라우드 컴퓨팅의 출현과 무선 인터넷 범용화를 들 수 있다. 최근 TV 스마트화의 주요 이슈는 스마트폰에서 촉발된 스마트열풍이 TV에서는 어떻게 이어질 것인가이다. 스마트TV가 점차 모습을 구체화하고 있고, 그에 따라 기존 방송 서비스와의 관계가 점점 명확해지고 있지만, 스마트TV가 방송 산업에 이득이 될 것인지 아닌지를 판단하기는 힘든 상황이다. 현재 초창기인 스마트TV가 비디오 유통 및 소비가 이뤄지는 단말로 활용되면서 인터넷에서 생성되는 수많은 콘텐츠가 한판 전쟁을 벌일 것으로 예상된다.

스마트 빅뱅으로 대변되는 미디어 환경에서는 ‘콘텐츠(Contents)-플랫폼(Platform)-네트워크(Network)-단말(Terminal)’로 이어지는 이른바 ‘C-P-N-T’라는 전통적인 미디어 산업의 가치사슬체계와 사업자 구분이 퇴색하고 있다. 과거에 콘텐츠는 콘텐츠끼리, 플랫폼은 플랫폼끼리, 네트워크는 네트워크끼리, 단말은 단말끼리 경쟁하던 구도는 이미 옛이야기가 돼 버렸다. 현재의 시장 구도는 가치사슬을 포괄적으로 아우르는 이른바 미디어 생태계가 확산되는 추세다. 미래에도 콘텐츠와 플랫폼을 중심으로 하는 미디어 생태계 경쟁이 더욱 치열하게 진행될 것으로 보인다.


사업자들 간 시장 선점 경쟁 치열

N스크린으로 대변되는 미디어 생태계에서 주도권을 잡기 위해 치열한 각축전을 벌이고 있다. 통신 사업자, 방송 사업자, 인터넷 서비스 사업자, 단말 사업자 등 다양한 분야의 사업자들이 시장 선점을 위한 전략을 모색하고 있다. 현재까지 N스크린 서비스는 TV 콘텐츠를 단순히 모바일 또는 인터넷으로 동시에 시청하거나 공유하는 정도의 수준이다.

우선 통신 사업자의 경우 보유하고 있는 네트워크의 강점을 활용해 개별 기기와의 연계에 중점을 두고, IPTV 플랫폼과 모바일 서비스의 연계 강화를 모색하고 있다. 국내에서는 SK텔레콤이 스마트폰을 중심으로 PC, TV에서 동영상 이어 보기 등이 가능한 호핀(Hoppin) 서비스를 선보였고, KT는 스마트 기기에서 IPTV 시청이 가능한 ‘올레TV앱’을 출시했으며, LG유플러스는 기기 간 동영상 공유가 가능한 ‘유플러스 슛앤플레이’ 서비스를 내놓았다.

다음으로 케이블방송 사업자나 위성방송 사업자같은 유료 방송 사업자들은 기존 사업 모델을 기반으로 TV와 PC·모바일 간 연계를 강화하고 결합 서비스 제공을 통해 고객 이탈 방지에 활용하고 있다.

미국의 케이블 사업자인 컴캐스트는 최근 ‘Xfinity TV’를 통해 태블릿 기기에서 선택한 영화 등을 TV로 시청하는 N스크린 서비스를 선보였고, 국내 케이블 사업자인 CJ헬로비전은 PC·스마트폰·태블릿을 통해 실시간 방송을 시청할 수 있는 ‘티빙(TVing)’서비스를 하고 있다. 국내 스카이라이프도 ‘슬링박스’(slingbox)를 활용한 N스크린을 서비스 중이다. 지상파 방송 사업자는 차별화된 콘텐츠를 활용해 온라인 유통 확대에 주력하는 한편 지상파 경쟁력 강화를 위해 지상파TV와 인터넷을 결합한 하이브리드 방송 플랫폼을 추진하고 있다. 미국의 주요 방송사인 NBC, ABC, 폭스는 ‘훌루’(Hulu)라는 광고기반의 인터넷 동영상 서비스를 하고 있었는데, 최근 유료 서비스인 ‘훌루플러스’를 출시하면서 PC 이외의 단말에도 동영상 서비스를 제공하고 있다. 영국의 공영방송인 BBC는 무료 온라인 콘텐츠 서비스인 ‘아이플레이어’(iPlayer)에 대해 지속적으로 제공 단말을 확대해 가고 있다. 무료 지상파 다채널 플랫폼 ‘프리뷰’(Freeview)에 인터넷을 결합한 ‘유뷰’(YouView) 서비스를 ITV, 채널4, 채널5, BT 등과 함께 추진하고 있다. 국내 지상파 방송 사업자들도 PC, 스마트폰, 스마트패드 등을 통한 콘텐츠 서비스 확대를 진행하고 있는데, 하이브리드 방송 플랫폼인 ‘OHTV’를 지상파 방송 4사가 공동으로 추진하고 있다.


포털에 밀린 신문 전철 밟지 말아야

세 번째로 인터넷 포털과 SNS 사업자는 웹에서 확보하고 있는 자원(정보, 가입자)을 활용한 N스크린서비스 전략에 주력하고 있다. 포털 사업자는 비즈니스 확장 차원에서, 그리고 SNS 사업자는 소셜 네트워크의 활성화 차원에서 N스크린 서비스를 추진하고 있다. 구글의 경우 단말기 운영체계 플랫폼과 통합 콘텐츠 플랫폼을 추진하면서 단말기 영역까지 N스크린 서비스 전략을 확대하고 있으나, 여타 포털과 SNS 사업자는 온라인 기반 N스크린 서비스에 국한하고 있다.

마지막으로 단말기 제조사들은 매우 다양한 기술 방식으로 단말기 간의 동기화를 추구하고 자사 단말기가 홈 게이트웨이 역할을 담당할 수 있도록 엔스크린 서비스 전략을 추진하고 있다. 단말기 활용 가능성을 최대한 극대화하기 위해 다양한 형태의 N스크린 서비스를 추구하지만 콘텐츠 서비스 측면에서 상대적인 약점을 갖고 있다. 애플은 아이튠이라는 통합 콘텐츠 서비스 플랫폼을 갖고 있기 때문에 홈 게이트웨이 방식보다 단말기 OS 플랫폼(iOS)과 클라우드(iCloud, Mobile me) 기능을 통해 N스크린 서비스를 구축하고 있다. 반면 마이크로소프트, 소니, 삼성 등은 스마트TV 또는 게임 콘솔(X-Box Kinect, Playstation)을 중심으로 N스크린 서비스가 이루어지는 홈 게이트웨이 방식을 선호하고 있다.

방송 사업자는 신문이 포털에 콘텐츠 주도권을 빼앗긴 사례를 타산지석으로 삼아 N스크린 사업 전략을 구상해야 할 것이다.

방송 사업자들은 방송망 이외에 다양한 스크린(PC, 스마트폰 등)을 통해 콘텐츠를 시청자 또는 이용자들이 이용할 수 있는 루트를 확보하게 됐다. 특히 스마트 미디어는 기본적으로 모바일 웹브라우저를 통해 방송사의 홈페이지 생방송 메뉴를 선택하는 것만으로 방송을 실시간에 시청할 수 있다. 이러한 시청 방법의 다양성 증가는 방송 산업에 두 가지 파급효과를 야기한다.

첫 번째, 방송 시장이 개방되면서 이전과는 전혀 다른 경쟁 환경이 조성될 가능성이 매우 높다. 다양한 우회 경로가 보장되면서 우회 경로에 인접해 있는 다양한 사업자들이 방송사와 경쟁 또는 협력 관계에 놓일 가능성이 매우 크다. 즉 이전에 방송사 간의 경쟁이 치열했다면, 스마트TV 시대의 방송사는 다양한 콘텐츠 중 하나를 차지하는 역할을 하게 되면서 영향력이 축소될 것이다. 특히 스마트TV를 주도하는 망 사업자, 단말기 제조사가 스마트TV의 주요한 플레이어로 자리 잡아 가고 있는 상황에서 방송사는 콘텐츠 사업자로서 제한적인 지위만 가지
게 될 것으로 예상된다.

두 번째, 사업다각화의 한계성이다. 즉 다양한 채널 또는 앱을 제공하는 방송사는 동일한 콘텐츠를 서로 다른 창구에서 판매함으로써 최대의 수익을 획득하는 이른바 창구 효과 또는 OSMU가 기본적인 방법이었다. 그러나 창구 효과의 기본적인 전제조건인 다음 창구까지의 차별화와 시간지체(holdback) 효과가 점차 미미해지면서 각 창구 간의 갈등이 심화되는 문제뿐만 아니라 다양한 창구가 전체적인 이득을 감소시키는 이른바 잠식 현상이 심화될 것이다. 즉 스마트TV 시대에는 사실상 창구 효과가 불가능해질 것으로 판단된다. 결국 방송사가 자신의 방송을 보다 편리하게 시청할 수 있는 다양한 방법을 창출하면 할수록 방송사에는 악영향을 미치게 될 것이다. 방송사는 본방의 시청률이 떨어지게 될 것이고, 광고수익 하락이 야기될 가능성이 있다. 방송사들의 수익다변화 전략은 광고수익 저하를 극복하기 힘들 것으로 예상된다.



다양한 ‘콘텐츠 플랫폼’ 확보가 유리

미국에서 Hulu.com이 구글TV나 애플TV에 콘텐츠를 제공하지 않고 버티는 것도 바로 동일한 이유 때문이다. 온라인시장이 급격히 확대될수록 지상파 플랫폼의 가치를 급락시킬 수도 있다는 우려는 여전히 유효하다. 이러한 딜레마는 인터넷 초기부터 수익성 모델로 고민했던 신문 기업과 본질적으로 동일하다.

콘텐츠 경쟁력이 있는 방송 사업자는 수익 확대를 위해 사업 영역의 확장을 통한 사업다각화 전략을 구현하고 있다. 방송의 사업다각화는 새로운 매체와 채널의 증가에 따른 콘텐츠 창구의 다변화, 방송과 통신의 융합 등으로 이어지는 방송 시장의 양적·질적 변화에 대응하기 위한 경영전략의 일환이다.

물론 방송 사업자의 콘텐츠를 활용한 수익 확대 전략이 광고 판매 하락을 상쇄하지는 못할 것으로 예상되지만, 멀티플랫폼, N스크린, 스마트미디어 등 급변하는 미디어 환경에서 방송사는 플랫폼과 채널 경쟁력 유지를 전제로 단기적 판매 수익보다 다양한 통로를 만드는 것이 더 중요할 수 있다. 결국 가치사슬 전 영역에서 소비자를 유지하기 위해 독자적 비즈니스를 취하는 것보다 여러 플랫폼에서 콘텐츠를 제공하고 소비자와의 접점을 확대하는 개방, 공유, 협력 비즈니스를 벌이는 게 장기적으로 수익 창출에 유리할 것이다.

주1) PC, 스마트폰, 스마트패드(태블릿 기기), TV 등 스크린을 기반으로 하는 다양한 미디어 기기를 통해 영상, 음악, 게임 등의 콘텐츠를 끊김 없이 이용할 수 있는 환경 또는 서비스.

신고
Posted by inhana

댓글을 달아 주세요



티스토리 툴바