신문회관, 언론 파동 소용돌이 속으로


정진석 한국외국어대 명예교수·언론학


신문회관은 신축 2년 뒤인 1964년에 일어난 언론 파동 때는 언론자유 수호의 보루 역할을 맡았다. 이해 8월 10일 전국의 언론인들이 신문회관 강당에 모여 ‘언론윤리위원회법을 즉시 철폐하라’는 대형 플래카드를 단상 높은 위치에 가로로 걸어 두고 투쟁의 결의를 다졌다. 일주일 뒤 17일에 같은 장소에서 기자협회가 창립 대회를 열었을 때도 그 플래카드는 그대로 걸려 있었다. 그 이후 해마다 신문의 날 기념행사를 비롯하여 편집인협회와 기자협회의 총회도 언제나 신문회관 3층 강당에서 열렸다.


조선・동아 대량 해직으로 언론계 요동

신문회관은 1975년 2월부터 시작된 동아·조선 사태 때 기자들이 언론자유를 외치는 집회와 기자회견장으로 활용되면서 언론계 안팎의 시선이 집중돼 뜨거운 관심을 끌었다. 동아일보와 조선일보 기자들은 언론자유 수호를 선언하는 과정에서 소속사 편집국에서 농성을 벌이기도 했으나, 무더기 해고를당하여 신문사에서 축출된 뒤에는 신문회관을 집회장소로 활용하였다.
한 해 앞선 1974년 말부터는 동아일보 광고 탄압을 비롯하여 한국일보의 노조 결성 과정 등에서 일선 기자들은 권익옹호와 언론자유 수호를 외치면서 신문사의 특수성에 따라 경영진과 갈등을 빚기 시작하였다. 1975년이 되자 동아일보와 조선일보는 경영진과 기자 사이에 일어난 갈등으로 대량 해고 사태가 벌어지면서 언론계가 크게 요동쳤다. 언론계에는 강력한 태풍이 몰아치는 상황이었다.

태풍의 눈은 신문회관 203호와 204호에 자리 잡은 기자협회였다. 전국 일선 기자들을 결속하는 강력한 밧줄은 ‘기자협회보’였다. 타블로이드 4페이지의 좁은 지면이었지만 중진 언론인과 경영주에게 일선 기자들이 자유롭게 의견을 개진하고 당면 문제를 놓고 토론을 벌이는 광장의 기능을 수행하기에는 부족함이 없는 언론계의 유일한 매체였다. 각 사 기자들은 협회보를 통해 정보를 공유하고 유대감을 강화하면서 여론을 형성할 수 있었다. 권력의 눈에는 기자협회보가 가시와 같은 존재였다.



1975년에 기자협회보 폐간당해

동아·조선 사태로 언론계가 홍역을 치르던 1975년 3월 10일 문공부는 마침내 기자협회보를 폐간하는 강경 조치를 취했다. 기자협회보 제351호를 3월 7일에 발행하고도 이튿날 ‘증면호’라는 변칙으로, 실질적으로 한 호를 더 발행하여 주 1회 발행으로 등록된 신문을 2회 발행하였기 때문에 등록 사항을 위배했다는 것이 폐간의 첫 번째 이유였다. 두 번째로는 기자협회보가 ‘신문통신 등의 등록에 관한 법률’에 규정된 인쇄 시설을 갖추지 않은 정기간행물이라는 것을 등록 취소의 이유로 들었다. 협회보는 같은 법 제3조에 규정된 시설 기준에 따라 윤전기와 대통령령이 정한 부수 인쇄 시설을 갖추어야 하는 정기간행물인데도 아무런 인쇄 시설을 갖추지 않은 채 발행되고 있기 때문에 같은 법 제8조 1항 3호에 따라 등록을 취소한다고 밝혔다. 기자협회는 1974년 2월 7일 문공부에 보낸 공문에서 9월 30일까지는 시설을 갖추겠다고 약속하였기 때문에 월간이던 협회보를 주간으로 등록했던 것인데 기간이 지난 후에도 이를 이행하지 않고 있다는 것이었다.

기자협회보가 정식으로 주간 등록을 마친 것은 1974년 2월 7일로 박기병 당시 회장이 주간 등록을 받아 내기 위해 6개월 이내에 시설을 갖추겠다고 약속했지만, 이는 전혀 실현성이 없는 약속이었다. 문공부도 이를 알고 있으면서 등록을 받아주었다. 동아·조선 사태의 와중에 기자협회보를 폐간하여 사태의 확산을 차단하려 했던 것이다. 기자협회는 협회보가 폐간되자 뉴스레터 형식으로 부정기 소식지를 인쇄하여 회원들에게 배포하는 응급조치를 취하지 않을 수 없었다.

조선일보는 1975년 3월 11일 아침에 발행된 신문 1면에 ‘신문 제작 거부 사태에 관한 우리의 입장’이라는 글을 본문보다 한 호 큰 활자로 조판한 내리닫이 박스와 함께 같은 면 광고란에 4단 크기로 기자들의 농성 사태에 대해 회사 측 입장을 밝히는 ‘조선일보 독자 여러분께’를 실었다. 사 측과 기협 분회 사이에 갈등이 계속되고 기자들의 농성이 닷새를 넘기는 사태에 이르자 파면 또는 정직 처분한 기자들의 신문사 출입을 금지하고, 3월 11일 오후 7시 30분에는 편집국에서 농성 중이던 20여 명의 기자들을 신문사 밖으로 축출했다. 이튿날 기자들은 신문사
앞에서 결의문을 낭독한 후 신문회관으로 자리를 옮겨 농성을 계속했다. 신문회관이 기자들의 농성장으로 바뀐 것이다.


기협, 언론자유투쟁위원회 결성

기자협회는 3월 13일 신문회관에서 시도지부장 및 분회장 확대간부회의를 소집하고 기자협회보 폐간과 동아·조선 기자 집단 해임, 정부의 언론 탄압 등을 논의했다. 기협 임원과 회원 350여 명이 참석한 회의는 편협이 제작하여 양쪽 벽에 걸어 둔 언론 유공자들의 초상화가 내려다보는 가운데 진행되었다.

기협 확대간부회의는 보다 강력하고 조직적인 언론 자유 실천을 위하여 ‘언론자유투쟁위원회’를 결성하기로 했다. 회의가 끝난 후에는 참석한 기자 전원이 신문회관 입구에 나와서 회장 김병익(金炳翼)의 선창으로 우렁차게 “자유 언론 만세”를 제창했다. 이날 기협 집행부 전원과 희망자는 기협 사무국에서 저녁 8시부터 13일 오전 8시까지 12시간 시한부 농성을 벌였다.

동아일보에서는 3월 12일부터 제작을 거부하고 농성을 계속하고 있었는데, 신문과 방송국 소속 사원 150여 명이 17일 새벽에 모두 회사 밖으로 쫓겨났다. 이들은 오전 10시쯤 신문회관 회의실에서 총회를 열고 끝까지 싸우기로 다짐했다. 같은 시간 동아일보·동아방송 언론자유실천위원회는 기자협회 사무실에서 내외신 기자회견을 열고 ‘폭력에 밀려 동아를 떠나며’라는 성명을 발표했다. 신문회관은 동아일보·동아방송과 조선일보 해직 기자, 내외신 취재기자, 여러 정보기관 정보원들이 수시로 드나들거나 거의 상주하는 장소가 되었다. 신문회관 안에서는 기자들의 성명서와 유인물이 배포되었으나 언론자유를 외치는 목소리는 바깥으로 확산되기 어려웠다.

기자협회는 폐간된 협회보를 대신하여 인쇄물, 프린트판, 사진 식자 마스터 인쇄 등의 방법으로 6호(5월 3일 자)까지 발행하였다. 그러나 4월 24일부터 연행되었던 회장단이 29일 석방되면서 전원 사퇴서를 제출하여 협회는 공백 상태가 되었다. 이렇게 되자 제6호를 마지막으로 유인물마저 발행할 수 없는 상황에 이르렀다. 기자협회보는 같은 해 12월 ‘월간’으로 복간하면서 제호를 ‘기협회보’로 변경 등록하였다. 등록이 취소된 정기간행물은 2년 이내에는 누구도 동일 제호를 사용하지 못한다는 ‘신문통신 등의 등록에 관한 법률’(제8조 2항) 규정에 따라 같은 제호로는 복간이 불가능했기 때문이었다.



신문협회, 권력 강요로 자율정화 결의

협회보는 1979년 1월 31일 자(제394호)부터는 원래의 제호를 다시 찾아 ‘기자협회보’가 되었지만 주간 발행은 할 수 없었다. 1980년 4월 25일 자(제410호)를 발행한 후 신군부의 5·17 사태로 기협 활동이 또 한 번 중단되는 상태가 지속되자 7월 31일에는 문공부가 발행 실적 미달을 이유로 등록을 취소하여 두 번째로 폐간되었다. 폐간 1년 2개월이 지난 이듬해에 복간되면서 ‘기협회보’로 제호를 변경하여 7월 10일 자(제411호)부터 월간으로 발행되었는데 1985년 7월 13일 자(제459호)부터 ‘기자협회보’로 원래의 제호를 다시 찾았고, 1988년 5월 27일 자(제495호)부터는 주간으로 발행할 수 있게 되었다.

신문회관은 언론자유 수호를 외치는 광장인 동시에 언론 수난의 현장이 되기도 하였다. 신문협회가 채택한 ‘언론 자율정화에 관한 결의와 결정사항’(1971. 12. 17)과 ‘언론 부조리 숙정에 관한 결의’(1975. 5. 24)가 이루어진 장소가 신문회관이었다.

1980년 5월 17일 비상계엄령이 선포된 이후 신문협회는 신문회관에서 ‘언론 자율정화 및 언론인의 자질 향상에 관한 결의문’(7. 29)을 채택하였다. 세 차례의 신문협회 결의문 채택은 겉으로는 자율적인 형식을 취하였지만 모두 권력의 강요를 이기지 못한 타율적인 결의였다.

1980년의 마지막 결의문은 “언론계 자체가 안고 있는 저해 요인을 과감히 자율적으로 척결하여 언론의 이름으로 자행되는 일체의 부조리와 비위를 근절하여 새로운 언론풍토를 조성”할 것을 선언한 것인데, 언론사 통폐합과 언론인 대량 해직을 강행하는 내용을 담고 있었다.

신문회관은 언론의 영욕을 지켜본 말 없는 증인이었다. 그러나 그 역할은 끝이 날 때가 되었다. 신문회관을 철거하고 새로운 프레스센터를 건립하기로 되었기 때문이다. ‘제4부의 본부’였던 건물은 언론계가 주도하지 못하고 권력의 힘으로 신축되었다는 태생적인 한계를 안고 있었다. 1962년에 처음 신문회관을 건축하였을 때에도 군사 정부가 언론계에 제공하였던 것인데, 두 번째 프레스센터도 신군부가 집권하였던 제5공화국의 자금 조달로 건립하였다.

언론 통폐합과 언론인 대량 해직의 회오리바람이 언론계를 강타하던 1980년 무렵 신문연구소는 새로운 건물을 물색하고 있었다. 프레스센터를 새로 건립하려면 한동안 신문연구소를 다른 장소로 옮겨야 할 것이고, 언론연구원으로 기구를 확대하기 위해서는 더 넓은 공간이 필요하기 때문이었다.

1980년 가을 필자는 신문연구소 윤임술 소장과 함께 공화당 연수원 건물을 둘러볼 기회가 있었다. 신문연구소의 윤임술 소장, 황옥률 부장, 정방준 차장, 그리고 필자가 동행했다. 남아 있는 기억으로는 들판을 지나 한적한 위치에 공화당 연수원이 서 있었던 것 같다.




언론연구원, 직원 31명으로 출범

윤임술 소장은 공화당 연수원 건물을 인수하여 새로 발족할 언론연구원의 기자 연수용으로 사용할 수 있을지 위치와 입지 조건을 살펴보려 했던 것 같다. 필자는 당시 관훈클럽 사무국장이었다. 신문연구소와는 아무런 관련이 없었지만 기자협회 편집실장 재직 때부터 신문연구소의 ‘대한매일신보’ 영인본, ‘협성회회보·매일신문’ 영인본 제작 실무를 맡아 자료 조사, 수집, 인쇄 과정까지 관여했고, ‘신문 백년 사료집’의 자료 수집 등을 도와드렸다. 공화당 연수원 건물은 그 후 소유권 문제로 몇 차례 소송에 휘말렸다는 기사를 본 적이 있는데, 결국은 광진구청 건물이 되었다.

언론연구원은 1981년 6월 12일 설립되었고, 서울 중구 중림동 441번지 한국경제신문사 별관에서 22일 오전 11시 30분 현판식을 가지면서 정식으로 출범하였다. 현판식에는 문공부 장관 이광표, 언론연구원 이사장 방우영(조선일보 사장), 연구원장 윤임술, 신문협회 회장 문태갑(서울신문 사장), 방송협회회장 이원홍(KBS 사장), 방송위원회 위원장 윤석중 등이 참석했다.

연구원은 ‘언론기본법’(1980. 12. 31, 법률 제3347호)을 근거로 하여 설립되었다. 언기법 제18조(언론인의 연수)에는 “①발행인 및 방송국의 장은 소속언론인의 능력 및 자질 향상을 위한 연수제도를 설치 운영할 수 있다. ②발행인 및 방송국의 장은 공동으로 언론인 연수를 위한 기구를 설치 운영할 수 있다”는 조항이 있었다. 이에 따라 1981년 1월 하순부터 언론계와 관계 요로의 합의 아래 신문연구소를 확대 개편하여 새로운 기구를 설립하도록 하고 준비 작업을 진행했다.

윤임술, 김경환, 최종수, 임삼, 한병구, 차배근, 최서영, 유승범 등 8명은 설립추진위원회를 구성하여 세부적인 검토 작업을 진행했다. 새로 설립되는 연구원은 기존의 신문연구소를 근간으로 그 이전의 사업을 계승하기로 되었다. <신문과방송>, <신문방송연감>이 연구원의 계속 사업으로 이어졌다. 연구원 개원에 따르는 준비 작업 관계로 <신문과방송>은 6월과 7월 호를 합병호로 발행하였다.

연구원은 중림동의 한국경제신문 별관에서 일단 개원하였지만 적당한 장소를 물색하여 합숙 시설을 갖춘 독립 건물을 지을 계획을 가지고 있었다. 하지만 새로운 프레스센터를 건립하면서 독자적인 건물 신축의 필요성이 없어지게 되었다. 연구원 이사장은 신문연구소 이사장이었던 방우영이 맡았고, 발족 당시의 상임이사는 윤임술(원장), 김경환(부원장 겸 연구조사 담당), 박용근(기획관리 담당), 최종수(연수 담당) 네 사람이었다. 부장, 차장, 과장은 다음과 같다.

총무부장 최병억 교학부장
이현석 종합분석부장
변선구 총무차장 박선태
관리차장 고의식
연수1차장 전남석
연수2차장 고판흠
교학차장 이호조
출판차장 정방준
조사차장 정 총
경리과장 홍성복
관리과장 홍종선
교학과장 이명섭
연수과장 강풍민
출판과장 변춘수


과장급 이하 직원 4명과 촉탁 3명을 합쳐 7명의 평직원이 있었으므로 이사를 합친 전체 인원은 31명이었다. 신문연구소 직원은 소장을 합쳐 7명 가운데 5명을 연구원이 승계하였다. 윤임술 원장, 정방준 차장, 황옥률은 부장에서 촉탁으로 연구원에 근무하게 되었다. 언론연구원이 한국경제신문 별관에 먼저 자리 잡은 지 5개월 후에는 신문회관에 남아 있던 모든 언론단체가 새로운 프레스센터 건립을 앞두고 한국경제 별관으로 이전하였다.


서울신문서 신문회관 건물 지분 인수

신문회관을 철거하게 되면서 소유권 이전 문제가 제기되었다. 신문회관의 부지와 1층까지의 소유권은 서울신문이 가지고 있었고, 2층과 3층만 신문회관이 소유권을 지니고 있었기 때문에 새 건물을 신축하는 과정에서 이를 정리할 필요가 있었다. 이를 해결하기 위해 서울신문이 한국감정원에 건물의 감정을 평가한 결과 2층과 3층 면적 382.25평의 단가는 23만 3,000원이었다. 이를 합친 금액은 8,905만 2,600원이었다. 제시하지 않은 건물 7.3평(단가 2만 원)의 가격 14만 6,000원을 합한 총 평가금액은 8,919만 8,600원이 되었다. 서울신문은 이 금액을 언
론공익자금에서 지원받아 사단법인 한국신문회관에 지불하기로 되었다.

서울신문은 이 같은 사실을 1981년 6월 16일과 17일 자로 신문회관에 통보하였고, 신문회관은 19일과 21일 2차에 걸쳐 이사회를 열고 새 프레스센터 건립을 위해 임시로 이전하는 문제는 이의가 없으나 회관의 기본재산인 2층과 3층을 양도하는 전제 조건으로 신축 이후의 문제를 확고히 하기 위하여 아래 내용과 같이 결의하였다.

“사단법인 한국신문회관의 기본재산을 확보하는 방법으로 새로 건립될 프레스센터에 신문회관(각 입주 언론단체 포함)이 필요로 하는 스페이스(평수)를 무상으로 공여한다는 확약을 받는 조건으로 현 회관을 양도한다.”

그러나 원래 건물을 지을 때 “기본재산을 임대처분 기타 사권을 설정하거나 감축하는 사항에 대하여는 미리 문화공보부 장관의 승인을 받아야 한다”는 정관 규정(제23조 3항)에 따라 문화공보부의 승인을 요청하는 절차를 거쳐야 했다.

이리하여 신문회관에 입주해 있던 모든 단체는 1981년 11월 25일부터 29일까지 사이에 신문회관을 떠나게 되었다. 신문협회, 편집인협회, 기자협회,신문회관, 신문연구소, 신문윤리위원회, 언론인금고, 관훈클럽, 4·7언론인회(후에 대한언론인회로 명칭 변경), 신문협회의 판매협의회, 편집기자회, 사진기자단, IPI-아시아신문재단 등 14개 단체였다. 서울신문사는 신문회관과 별개 건물이었지만 부지를 합쳐서 프레스센터를 건설하기로 되었으므로 1982년 1월 1일을 기해 중구 을지로 5가 40의 3번지 구서울 사대부속국민학교 건물로 이전했다. 이에 따라 1월
5일 자 신문부터 이전된 임시 사옥에서 발행하기 시작했다.

언론단체와 서울신문이 이전을 마친 뒤인 1982년 4월 6일에는 새로운 프레스센터 기공식이 열렸다. 이광표(문공부장관), 문태갑(신문협회 회장·서울신문 사장), 이긍규(기자협회 회장), 전달출(대구매일사장), 정주영(전경련 회장), 이상연(서울시 부시장)이 기공식에 참석하여 첫 삽을 떴다. 신문회관, 서울신문사, 코리아헤럴드, 중부지방국세청 자리를 하나로 묶어 2,035평(준공 당시는 2,006평)에 연건평 1만 6,500여 평(준공 당시는 1만 7,849평)의 지하 4층 지상 18층 건물을 짓는다는 계획이었다. 총공사비는 기공식 당시에는 250억 원으로 예상되었으나 1985년 3월에 준공될 무렵에는 496억 7,000만원이 소요되었다(기자협회보, 1985. 4. 11). 프레스센터는 36개월의 공사 끝에 1985년 4월 6일 대통령 전두환이 참석하여 개관식을 가졌다.
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Posted by inhana

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