독립형 인터넷신문은 1,000만원 미만의 매출을 기록한 곳이 36.5%나 되었고, 1,000만원 이상~5,000만원 이상이 10.9%여서 거의 반 가까운 곳이 5,000만원 이하라는 점을 알 수 있었다. 반면 10억원 이상의 매출액을 기록한 곳은 8.2%에 불과해 인터넷신문업체의 일반적인 영세성을 그대로 보여주었다.



등록 매체 1,399개 중
발행확인 706개에 그쳐

2009 인터넷신문 운영실태 조사

양승혜 한국언론재단 조사분석팀 과장



2005년 1월 신문법의 발효로 인터넷신문이 법제의 테두리로 들어온 이후 등록 인터넷신문 수는 말 그대로 급증해 왔다. 2009년 3월 17일 현재 1,399개에 이르는데, ‘2006 한국의 인터넷신문’(한국언론재단) 제작 시만 해도 414개였다(2006년 6월 5일 기준). 지난해 ‘2008 한국신문방송연감’ 제작을 위해 조사했을 때에는 2월 14일 기준으로 960개여서 2006년의 2배가 넘었고, 그로부터 불과 1년 후인 현재는 1,400개에 이르러 3.4배 이상이 됐다.

그러나, 아니 어찌 보면 그렇기에, 이렇게 많은 인터넷신문이 과연 현재 신문법 시행령에서 규정하고 있는 인터넷신문의 기준(취재인력 2인 포함 취재·편집인력 3인 이상 상시고용, 주간 게재 기사 건수의 30% 이상 자체 생산, 주간 단위로 새로운 기사 게재)을 충족하고 있는지에 대해 의구심이 들지 않을 수 없다. 하지만 인터넷신문 관리 시스템 부재로 기준 심사는커녕 폐·휴간 실태조차 파악하지 못하고 있다.
한편 문화관광부에서 입법예고해 8월 7일부터 시행예정인 신문법시행령 개정안은 신문, 방송, 잡지 또는 정기간행물, 통신사의 계열회사가 인터넷을 통해 모회사 기사를 서비스하는 경우도 인터넷신문으로 본다는 내용을 신설했다. 언론사의 닷컴사(이하 닷컴사)들도 ‘인터넷신문’으로 정의되는 것이다.

주식회사 53.3%, 개인사업자 37.3%

한국언론재단 조사분석팀이 ‘2009 한국의 인터넷신문’(가제) 발간(발간 예정)을 위해 실시한 ‘인터넷신문 운영실태 조사’는 3월 17일 현재 전국 지방자치단체에 등록된 인터넷신문에 대해 인터넷과 전화 문의 등으로 발행 여부를 확인했다. 4월 15일까지 확인된 매체를 대상으로 4월 16일부터 6월 6일까지 인터넷 온라인 조사와 방문조사를 병행해 구조화된 설문지로 서베이를 실시했다. 조사기간 동안에도 폐간·휴간, 결번 등 조사 불가 매체가 계속 발생해 최종적으로 발행 확인이 되고 연락이 가능한 모집단은 706개로 파악됐다.
이번 조사는 등록 매체뿐만 아니라 닷컴사, 그리고 인터넷 뉴스 서비스를 하는 일간신문과 방송도 함께 조사했다<표 1>.
인터넷신문을 운영하는 사업자 가운데는 복수의 매체를 갖고 있는 경우가 있어 이번 조사 결과는 총 509개 매체, 469개 사업체의 응답을 집계한 것이다. 이하 설명되는 모든 통계수치는 무응답을 제외한 유효응답 간의 비율만을 산정해 분석한 결과다.
인터넷신문은 정기간행물 등록여부에 상관없이 독립형 인터넷신문, 닷컴사, 일간신문 인터넷판, 주간신문 인터넷판, 방송 인터넷판으로 구분하여 분석하였다. 독립형 인터넷신문은 인쇄신문(일간 혹은 지역주간)을 발행하지 않고 인터넷신문만 운영하는 곳이다. 닷컴사는 언론사 모회사의 뉴스콘텐츠 관련 사업을 전담하는 자회사로, 주요 전국일간지 및 3대 지상파 방송사 등이 포함돼 있다. 일간신문 인터넷판은 주로 전문 일간 및 지역 일간 위주로 구성돼 있다. 주간신문 인터넷판은 인터넷신문으로 등록한 곳 중에서 주간신문도 발행하는 곳을 구분한 것이다. 방송 인터넷판은 지상파 공·민영 방송 및 케이블TV 보도부문 PP이다.
우선 469개 사업자의 지역별 분포를 보면 서울이 45.8%, 6대 광역시 소재 사가 12.2%, 그 외 지역이 42.0%로 나타나 인터넷신문의 서울 집중도가 예상보다 높지 않을뿐더러 도시 이외의 지역에서도 많은 인터넷신문이 운영되고 있음을 알 수 있었다.
회사 운영체제는 주식회사 53.3%, 개인사업자 37.3%인 것으로 조사됐다. 일간신문이나 닷컴사는 주식회사의 비율이 훨씬 높아 각각 96.8%, 77.8%이지만, 독립형 인터넷신문의 경우 주식회사(43.7%)보다 개인사업자(47.1%)가 더 많았다.
운영체제의 차이는 지역별 구분에서도 나타났는데, 서울(25.6%)이나 6대 도시(31.6%) 이외의 지역에서는 개인사업자가 51.8%로 무척 높은 편이었다. 서울지역은 주식회사가 64.7%로 다른 지역보다 많았다<표2>.

인터넷신문 사업자의 대표자는 남성이 88.3%로 대부분을 차지했고, 학력은 대졸이 52.0%, 대학원졸이 25.8%로 대졸 이상의 학력자가 77.8%였다. 연령대로는 40대가 32.2%로 가장 많았고, 다음은 50대(29.9%), 30대(12.4%), 60대 이상(11.5%), 20대 이하(1.5%) 순이었다(무응답 12.6%).
서버의 소유 형태는 웹호스팅 업체에 의뢰해 이용하는 비율이 45.8%로 가장 많았다. 자체 호스팅은 13.9%, iDC에 위탁하는 경우는 14.1%였으며, 외부 ISP에 호스팅을 의뢰해 이용하는 경우는 9.0%였다(무응답 15.1%).
닷컴사의 경우 9개 응답업체 중 6개가 iDC에 위탁, 3개사가 자체 호스팅하고 있었다. 일간신문은 웹호스팅 업체에 의뢰하는 비율이 33.9%로 독립형 인터넷신문(49.6%)보다 훨씬 낮게 나타났다. 주간신문의 경우 웹호스팅 업체 의존도가 53.6%로 가장 높았다.
한편 신문법 규정에 따라 인터넷신문으로 등록한 매체를 소유한 사업체에만 등록 이유를 질문했는데, ‘법적으로 언론매체로 인정받기 위해서’라는 답변이 34.9%로 가장 많았다. 다음은 ‘신문법에 의한 등록 의무화 때문’이라는 답으로 29.6%였다. ‘정치광고 게재, 후보자 토론 등 선거보도와 관련된 법적 지위를 인정받기 위해’라는 답은 3.8%, ‘언론피해구제법의 적용 대상이 되어 법적 분쟁 발생 시 원활한 해결을 위해’와 ‘신문발전지원기금 사업의 지원을 받기 위해’는 2.8%였다(무응답 33.3%).

종합보도 26%, 전문보도 33%, 지역보도 40%

509개 매체의 보도범위를 구분해 보면 종합보도가 26.3%, 전문보도가 33.0%, 지역보도가 40.1%, 기타가 0.6%였다. 독립형 인터넷신문은 종합보도 27.4%, 전문보도 38.8%, 지역보도 33.2%, 기타 0.5%로 전체로 보았을 때보다 지역보도 비율이 떨어지는 것을 알 수 있다. 전문보도 매체(168개)의 경우 그 분야를 보면 경제·경영 매체가 13.7%로 가장 많았고, 의약보건·식품 매체가 10.1%로 2위였다<그림1>.

인터넷신문의 창간시기를 연도별로 살펴보았더니, 2000년 이전에 창간한 곳이 12.2%로 나타나 대부분은 2001년 이후에 창간했음을 보여 주었다. 특히 2008년 창간이 20.8%로 집중돼 있었다. 독립형 인터넷신문의 경우 2000년 이전 창간은 8.2%로 전체 집계보다 더욱 낮은 비율을, 2008년 창간도 25.1%로 더 높은 비율을 나타냈다(무응답 7.5%).
주간 추정 평균 조회수는(PV)는 평균 243만 8,183건이었다. 그러나 매체별로 편차가 커서 닷컴사가 1,095만 2,933건, 일간신문이 688만 7,150건이었으나 독립형 인터넷신문은 그 수치가 뚝 떨어져 186만 6,989건이었다(응답수 389). 주간 추정 평균 순방문자수(UV)는 145만 3,211건이었지만 이 경우도 닷컴사가 215만 5,000건, 방송이 117만 358건으로 매우 높았고, 독립형 인터넷신문은 167만 1,113건이었다(응답수 312).
주간 기사 게재 건수는 평균 4,116.4건인 것으로 조사됐지만, 일간신문이 3만 3,197.9건으로 압도적으로 많아 전체적인 평균치를 많이 높여 놓았다(응답수 400). 닷컴사가 1,270건, 독립형이 348.6건을 일주일 동안 게재한다고 조사됐다. 자체 생산 기사는 348.6건(응답 수 394개)이었다. 일간신문이 1,396.1건으로 가장 많았고, 닷컴사가 575건, 독립형 인터넷신문이 233.9건이었다.
전체 게재 기사의 생산주체별 비율을 살펴보면, 자사 소속 기자가 생산한 기사가 65.3%, 외부기고자·시민기자·객원기자·제휴 블로그 기사가 13.7%, 연합뉴스 등 통신사 기사가 6.9%, 제휴 및 구매기사 6.1%, 기타가 8.3%인 것으로 나타났다<그림2>.
독립형 인터넷신문이나 닷컴사의 구성비율도 이와 비슷한 반면 일간신문의 경우 자사 소속 기자의 기사 비율이 47%, 외부기고자 등의 기사가 5%로 매우 낮고, 대신 통신사 기사가 24%, 제휴 및 구매 기사가 14%로 다른 매체보다 훨씬 높아 외부 기사 의존도가 상대적으로 높은 편이었다.
기사 업데이트 주기는 하루 한 번 한다는 응답이 33.7%(무응답 제외했을 경우 53.0%)로 가장 많았다. 다음은 수시 업데이트가 20.2%, 하루 2~3회가 5.3%, 주 2회 이상과 주 1회가 각각 3.1%의 순이었다(무응답 28.9%).

지난해 매출액 평균 닷컴사 99억, 독립형 4억

지난해 매출액(응답수 294)은 일단 1사당 평균 27억 765만 원인 것으로 집계되기는 했으나 매체종류에 따라 편차가 너무 커서 전체 평균보다 매체별 수치를 주의해서 읽어야 할 것으로 판단된다. 방송 182억 868만 원, 일간신문 104억 9,641만 원, 닷컴사 99억 4,390만 원인 데 비해 독립형 인터넷신문의 매출액은 4억 6,029만 원에 지나지 않았다. 주간신문
의 경우 더욱 열악해 1억 8,628만 원에 불과했다. 무응답을 제거했을 때의 비율을 보면 매출액이 1,000만 원 미만인 기업이 26.5%나 돼 매출액의 편차가 얼마나 심한지 보여 주고 있다. 특히 독립형 인터넷신문은 1,000만 원 미만의 매출을 기록한 곳이 36.5%나 되었고, 1,000만 원 이상~5,000만 원 미만이
10.9%여서 거의 반 가까운 곳이 5,000만 원 이하라는 점을 알 수 있었다. 반면 10억 원 이상의 매출액을 기록한 곳은 8.2%에 불과해 인터넷신문 업체의 일반적인 영세성을 그대로 보여 주었다.

수입(지난해 매출 기준)의 구성 비율은 광고수입이 62.8%, 부가사업 및 기타사업 수입이 25.3%, 콘텐츠 재판매 수입 6.4%, 콘텐츠 유료서비스 수입 5.5%의 분포를 보였다(응답수 319). 매체별로 볼 때 광고수입 비율이 상대적으로 낮은 곳은 닷컴사였는데, 대신 부가사업 및 기타사업에서 30.9%, 콘텐츠 재판매를 통해 22.8%의 매출을 기록하는 것으로 나타났다. 광고수입 의존도가 높은 곳은 방송(79.0%), 주간신문(69.3%), 일간신문(68.7%) 순이었다. 독립형 인터넷신문은 광고수입이 61.2%, 부가사업 및 기타사업 수입이 27.3%였다<표 3>. 지출의 구성비는 인건비 55.0%, 일반경비 31.7%, 금융비용 6.8%, 기타 6.6%였는데, 매체 중에는 닷컴사의 인건비 비중이 다른 곳보다 낮게(42.4%), 일반경비가 다른 곳보다 높게(45.0%) 나타났다(응답수 356)<표 4>.

지난해 영업이익과 당기순이익은 모두 적자를 기록한 비율이 0(Zero) 내지 흑자인 곳보다 많았다(응답수 328). 영업이익에서 적자였던 곳은 59.5%, 당기순이익 적자는 60.9%였다. 영업이익 흑자는 22.3%, 당기순이익 흑자는 19.7%밖에 안 됐다. 두 지표 모두 닷컴사는 6개 응답사 모두 흑자였지만 독립형 인터넷신문은 영업이익 적자가 61.6%, 당기순이익 적자가 62.6%였다. 회사 유형별로 보면, 개인사업자의 경우 다른 운영체제보다 적자 비율이 더 높아짐을 알 수 있는데, 영업이익 적자인 곳이 64.9%, 당기순이익 적자인 곳이 68.4%였다(무응답 제거한 비율임)<표5>.

종사자 수는 469개 업체가 응답해 주었고, 그 전체 합은 3,534명으로 집계되었다. 1사당 평균 11.4명이 종사하고 있는 셈이다. 성별 비율로 보면 남성이 73.9%, 여성이 26.1%다. 이 가운데 정규직은 69%, 비정규직은 31%다. 비정규직을 세분하면 계약직이 전체의 19.7%, 임시직(인턴, 아르바이트, 파견직 등)이 11.3%를 차지한다. 한편 임시직의 여성비율이 정규직이나 계약직에서의 비율보다 더 높게 나타나 여성의 고용상태가 좀 더 불안한 것으로 보인다<표6>.


지원사업 ‘있는지 몰랐다’

매체별 평균 종사자 수를 보면 독립형 인터넷신문은 1사당 평균 11.08명이 근무하는 것으로 나타났고, 닷컴사는 42.20명이었다. 일간신문과 방송은 인터넷서비스 관련 종사자 수를 물었는데, 일간은 7.50명, 방송은 4.33명이었다. 신문발전위원회는 2009년도 인터넷신문 지원사업을 지난 3월 공고하여 4월 2일 지원사를 공고한 바 있다. 그러나 인터넷신문 사업자의 대부분은 이런 지원사업이 있는지조차 모르고 있는 경우가 많았다. ‘멀티미디어장비대여’ 지원은 19.8%, ‘공용 서버 임대’ 지원은 17.5%만 알고 있다고 답했다(무응답 비율 각각 24.1%, 25.2%). 지원대상이 정간물 등록 인터넷신문인 점을 감안해 비등록사의 경우를 제외하고 보더라도 오히려 모르고 있는 비율이 더 높았다<표7>.

인터넷신문 진흥을 위한 지원정책으로 어떤 내용을 바라는지에 대해 복수로 선택하게 했는데, 응답한 339개사의 의견만 보면 장비 등 설비 지원이 81.7%로 가장 많이 바라는 바였고, 기사 콘텐츠 유통 관련 지원(59.9%), 융자 지원(49.9%), 인턴기자 제도(43.1%), 내부인력 전문교육(41.9%)에 대한 수요도 모두 40%를 넘었다<그림3>.

글 앞머리에서도 밝혔지만 인터넷신문을 규제의 틀 안에서 지속적으로 끌고 나가야 한다면, 이제는 이들에 대한 관리 시스템이 필요한 시점이다. 상시적인 발행여부 및 기본 조건을 충족하고 있는지에 대한 관리를 상시적으로 해야 할 것이다. 규제자 입장에서는 인터넷신문으로 등록하지 않고, 일간신문처럼 일정 규모도 되지 않는 사업자들이 보도·논평 등의 언론 기능을 수행하고 있는 경우도 고민거리일 것이다.
인터넷신문 운영 실태에 대한 보다 자세하고 다양한 분석 결과는 7월 중에 발간될 ‘2009 한국의 인터넷신문’(가제)을 참고하면 된다.


월간 <신문과방송> 2009년 7월호 경영정책


Posted by 비회원

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